mardi 19 mars 2019

Les mondes de Philip K. Dick

Replongé dans mes lectures Dickiennes, j'ai ressorti cet hallucinant documentaire sur Philip K. Dick et son oeuvre étrange et remarquable.
Un documentaire (diffusé par ARTE en 2015) d"une petite heure sur un auteur majeur de la science-fiction, au même titre qu'Isaac Asimov ou Ray Bradbury, un visionnaire paranoïaque de génie, un précurseur de notre monde ultra-connecté où la surveillance est potentiellement totale et notre vie privée réduite à bien peu de choses.

dimanche 17 mars 2019

Le Labyrinthe de la Mort, Défis Fantastiques 6

Le Labyrinthe de la Mort (Ian Livingstone), ouvrage emblématique de la série des Défis Fantastiques, vous propose de prendre part à l’Épreuve des Champions. Si vous sortez vivant du terrifiant labyrinthe imaginé par le Baron Sukumvit, souverain de Fang, vous remporterez la fabuleuse récompense de 10.000 pièces d'or.
Un défi auquel un héros tel que vous ne peut résister.

Le Labyrinthe de la Mort est comme son nom l'indique un labyrinthe truffés de pièges mortels et peuplés d'une ménagerie monstrueuse digne de la Montagne de Feu. Rien de bien exceptionnel d'un point de vue narratif si ce n'est la courte alliance entre le héros et un des concurrents de l'épreuve, Throm le Barbare. Pour le reste, on a droit à une enfilade de couloirs et de pièces, d'objets à ramasser, de pièges à déjouer et d'énigmes à résoudre.
Un livre-jeu divertissant mais qui manque à mon sens d'originalité.

Le serment de haine (Catherine Lheureux)

Je vous en parlais dans un précédent article: ma sœur a publié son premier roman, le serment de haine, en format électronique chez Amazon.

Juillet 1799. Moha, près de Huy, dans le département de l’Ourthe. Le corps mutilé de Nicolas Richelle, le curé du village, est découvert au presbytère : l’homme a été torturé avant d’être mis à mort. Les lieux ont été méthodiquement fouillés. Le capitaine Grégoire Lefèbvre – un officier de la gendarmerie à cheval, fraîchement débarqué de son Auvergne natale – est chargé d’enquêter sur ce meurtre brutal qui rappelle étrangement d’autres exactions perpétrées dans la région. Les rumeurs vont bon train. La victime était un prêtre jureur, un de ceux qui avaient accepté l’autorité de la République française contre l’avis de la papauté, et ses paroissiens se méfiaient de lui. S’agit-il d’un crime crapuleux commis sur un homme que tout le monde détestait ? Faut-il rechercher la solution dans la part d’ombre de Richelle lui-même, un être fourbe qui avait été forcé d’embrasser la carrière ecclésiastique ? Quel rôle le chevalier de Mélotte, un gentilhomme campagnard au verbe haut et au coup de poing facile, a-t-il pu jouer dans le drame ? Quelle influence la situation du pouvoir central de Paris exerce-t-elle sur la conduite de l’enquête ? Dès le début de l’affaire, les investigations promettent d’être contrariées par les menées des uns et des autres – les amis et les adversaires du prêtre assassiné. Que cachent-ils avec autant d’acharnement ? C’est ce que va devoir découvrir le capitaine Lefèbvre.

Je l'ai lu; voici mon retour.
Avant toute chose, je tiens à préciser que le polar même historique n'est pas mon genre de prédilection. Et bien que l'auteur de roman soit ma sœur, je vais essayer de vous en faire un compte-rendu et une critique la plus objective possible.
J'ai trouvé l'intrigue très prenante même si j'ai parfois eu un peu de mal à identifier clairement tous les intervenants du récit; en effet, on a droit à un florilège de personnages orbitant autour du meurtre de Nicolas Richelle, chacun étant lié de près ou de loin à l'affaire. Les relations entre eux sont complexes et les jeux d'influence politiques nombreux; cela ressemble très vite à un labyrinthe où le héros, le capitaine Lefèbvre, se perd allègrement, sans compter que tout le monde ne dit pas la vérité, cache des choses pour les révéler plus tard, modifiant constamment l'éclairage du lecteur sur les faits. Pour le coup, c'est assez bien vu: le lecteur, comme l'enquêteur dans le récit, avance pas à pas, hésitant entre la culpabilité possible des uns et l'innocence des autres. Il faut néanmoins rester attentif si on ne veut pas se retrouver perdu dans la foule des protagonistes.

Le cadre de l'histoire, la région de Huy (Belgique) en 1799, est très bien reconstituée: on sent la patte de l'historienne. Là encore on a droit à de nombreux détails géographiques, des noms qui sentent bon la Hesbaye, des lieux-dits, des villages pittoresques, des rues, des ruelles, des quartiers de Huy qui prennent vie sous nos yeux. On partage avec le capitaine Lefèbvre des épisodes historiques de la région, notamment une terrible crue qui ravagea la ville et ses alentours.
On revit des épisodes de la Révolution française au travers des conséquences de ce changement de régime dans ce qui deviendra plus tard la Belgique. On évoque des personnages historiques, comme Bonaparte. Bref, on est véritablement plongé dans une époque que personnellement je ne connais pas bien, mais que j'ai un peu découverte avec cette lecture.

Le héros, le capitaine Lefèbvre, est un personnage attachant, un écorché vif, impulsif par moment, romantique parfois, un homme guidé par ses principes et le bon droit. On le découvre petit à petit, au fil des pages. Gageons qu'on en saura plus sur lui dans de prochaines enquêtes.
Les seconds rôles, si on peut s'exprimer ainsi, notamment le garde-champêtre Lacroix et Virginie, la fille du chevalier de Mélotte, sont bien développés; loin d'être de simples faire-valoir, ils ont un rôle primordial dans le récit, avec leur personnalité et leur caractère propre. Là encore, des personnages qu'on espère retrouver dans les prochains romans de la série.

Difficile évidemment d'en dire plus sur l'histoire sans risque d'en dévoiler trop; retenez seulement que le meurtre du curé Nicolas Richelle n'est que la partie visible d'un iceberg de sombres histoires et de fils d'intrigues que la capitaine Lefèbvre aura bien du mal à démêler.

Le serment de haine: un polar historique à lire de toute urgence, que vous soyez de la région de Huy ou pas. Une intrigue bien ficelée, la découverte d'une région et d'une période historique méconnue.

mardi 12 mars 2019

Un peuple et son roi

Autre film de lutte, plus ancienne cette fois: Un peuple et son roi nous raconte la Révolution Française, de la prise de la Bastille à l'exécution du roi Louis XVI.
Une page importante de l'histoire de France, vue par les yeux du peuple.
Un documentaire plus qu'un film puisqu'on y suit jour après jour les grands moments de la Révolution, les débats à l'Assemblée Nationale, la fuite du roi, sa capture et son retour forcée, les Communes et les massacres; on y croise aussi quelques grands personnages comme Robespierre, Marat, Danton. On assiste enfin, médusé, à l'exécution du roi.
Un film qui a le mérite de raconter l'Histoire avec un grand "H"; une source d'inspiration si vous voulez proposer une aventure dans cette période tumultueuse de la France.

Les Filles du Soleil

Au Kurdistan, Bahar, commandante du bataillon des Filles du Soleil, se prépare à libérer sa ville des mains des hommes en noir, avec l'espoir de retrouver son fils. Une journaliste française, Mathilde, vient couvrir l'offensive et témoigner de l'histoire de ces guerrières d'exception. Depuis que leur vie a basculé, toutes se battent pour la même cause : la femme, la vie, la liberté.

Un film bouleversant, un reportage de guerre, un combat contre la barbarie, malgré la mort et la douleur, malgré l'inacceptable.
On suit Malthide, reporter de guerre, sur les traces des combattantes  yézidies, dans leur combat contre les djihadistes de l'Etat islamique. L'action se passe en une nuit et une journée de combat, avec de nombreux flashbacks montrant le parcours de ces femmes combattantes. 
Les Filles du Soleil: un film poignant et très dur, sur des faits historiques tellement proches, à voir absolument.

Cyber Puppets, fiche de personnage

Vous pouvez télécharger ici une fiche de personnage pour Cyber Puppets; comme annoncé précédemment, la fiche est très simple: nom et archétype du personnage, description/historique et équipement/armement.

Cyber Puppets, session zéro


On continue le jeu de rôle au bureau sur la pause de midi avec, hier lundi, une première session de Cyber Puppets.
Comme le titre de l'article l'indique, c'était une session zéro c'est-à-dire un premier contact avec le jeu et son contexte. Le but était d'abord de voir quelles étaient les connaissances des un.e.s et des autres concernant le genre cyberpunk, de présenter le cadre de jeu Neon City et les archétypes de personnages. L'étape suivante sera la création des personnages de la part des joueur.euse.s sur base desquels je pourrais essayer de construire un premier scénario. Je compte m'aider du supplément Réalité Augmentée pour poser les bases de la première histoire à jouer.
Un joueur a d'ores et déjà proposé un personnage d'enquêteur freelance, ancien agent de sécurité d'une méga-corpo. Une joueuse hésite encore mais est tentée par un mercenaire. Pour les autres participant.e.s, on verra à la prochaine session.
Pour moi, c'est un peu une expérience sans filet puisqu'au départ, je n'ai que le document de 5 pages que j'ai publié en janvier dernier. Je vais essayer de leur bricoler une petite fiche de personnage pour la prochaine fois.
Côté règles de jeu, vu notre mode de jeu, sessions courtes de 45 minutes, approche très narrative, je vais rester sur quelque chose de simple: 1 à 3 dés à lancer suivant les circonstances, les skills et le matériel utilisé; on garde le dé le plus élevé; 1 à 3, c'est un échec, 4 ou 5, une réussite partielle (avec une conséquence quelconque), 6 une réussite totale. L'équipement cybernétique, l'armement et les aptitudes des personnages et l'état de santé des personnages seront gérés de manière narrative, comme on l'a déjà fait pour nos précédentes sessions de Cthulhu Dark.